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La loi de Goodhart

Pour conclure le cours de M2 sur les mesures de risque, je voulais revenir sur la loi de Goodhart, énoncé par Charles Goodhart, alors qu’il était chief economic advisor à la Banque d’Angleterre, en 1975 (voir ici pour une analyse détaillée de la loi). L’énoncé originelle était de la forme suivante “Once a social or economic indicator or other surrogate measure is made a target for the purpose of conducting social or economic policy, then it will lose the information content that would qualify it to play such a role.

On retrouve cette loi énoncée dans le livre Economics de John Sloman, par exemple sur le contrôle des banques “If bank advances are a good indicator of aggregate demand, the government may choose to control bank lending. But as soon as it does, bank lending will become a poor indicator.” Certaines personnes énoncent la loi sous la forme suivante, “when a measure becomes a target, it ceases to be a measure”. Autrement dit, pour les non-anglophiles, “toute mesure qui devient un objectif cesse d’être une mesure“.

Il va de soi que ce genre de remarque marche pour les mesures de risque et le contrôle, mais aussi pour des problèmes liés à l’évaluation des universités, comme les g ou h factor, ou le classement de Shanghaï.