Category Archives: Academe

Le Master Statistique & Econométrie est mort

Après 10 ans, le master Statistique & Econométrie de l’Université de Rennes 1 va disparaître…. pour renaître de ses cendres sous le nom Mathématiques Appliquées, Statistique, cohabilité par l’Université de Rennes 1, Rennes 2, Agrocampus Ouest, l’ENSAI et l’INSA Rennes, à la rentrée. En particulier, il y aura un parcours “Prévision et Prédiction Economiques“. Il y aura beaucoup de nouveaux cours, mais j’aurais l’occasion d’en reparler…

Habilitation à Diriger des Recherches

« L’habilitation à diriger des recherches sanctionne la reconnaissance du haut niveau scientifique du candidat, du caractère original de sa démarche dans un domaine de la science, de son aptitude à maîtriser une stratégie de recherche dans un domaine scientifique ou technologique suffisamment large et de sa capacité à encadrer de jeunes chercheurs. Elle permet notamment d’être candidat à l’accès au corps des professeurs des universités. »

Ma défense était ce soir, ça y est, c’est fait… on va pouvoir faire avancer la recherche maintenant !

 

Les Données et le Monde Libre, et Ouvert

La période des conférences va commencer… Même si j’ai du en refuser – puis en annuler – un bon nombre (pour des raisons personnelles), je serais cette semaine au Breizh Camp devant 500 développeurs, pour parler données, algorithmes et économie. Dans deux semaines, je ferais deux interventions à Barcelone, une sur les données et l’autre sur les algorithmes (dans un optique plus assurantielle). Et en mai, je suis invité à la Banque d’Angleterre pour parler au Chief Economists’ workshop – What can central bank policy- makers learn from other disciplines?. J’ai été invité avec Michael Lo et Andrew Gelman (excusez du peu) pour parler un peu de données, de recherche, d’algorithmes, etc. Et au milieu de ces conférences un peu moins pointues que les conférences (très) spécialisées que j’ai l’habitude de faire, pour présenter mes papiers de recherche devant mes pairs, j’ai également été invité à parler dans un contexte assez singulier, sur l’économie numérique,

Oui, dans le cadre de rendez-vous parlementaires, autrement dit, avec des élus. A priori très loin de mon auditoire traditionnel.

On m’a demandé de faire un intervention sur la donnée comme pierre angulaire de l’économie. J’avais accepté car j’avais entendu “économie” comme “sciences économiques“, et je trouvais la question pertinente, et digne d’intérêt. Malheureusement, en réalité, le débat portera davantage sur la valeur de la donnée, et probablement sur les données ouvertes. Comme c’est un autre sujet qui m’intéresse, je ne me suis pas dégonflé (même si je pense que mon voisin Simon aurait été plus légitime…)

Dans mon exposé pour Breizh Camp, j’évoque – à la toute fin – les données ouvertes, en expliquant – en reprenant l’exemple du paradoxe de Simpson – que les données n’ont de sens que si elles sont individuelles, et pas agrégées ! Bref, la majorité des données – dites ouvertes – que l’on trouve en France sont inutiles, car pas assez fines ! Inutile dans l’idée d’expliquer des comportements et des stratégies individuelles. Pour expliquer l’obésité, il faut des données individuelles, pas par département !

Mais ce n’est pas nouveau. Lorsque je travaillais sur le climat, il y a une quinzaine d’années, avoir des données avec une faible granularité était impossible : j’ai travaillé sur la modélisation des tempêtes avec des données irlandaises et néerlandaises, pour les inondations, on a travaillé sur des données canadiennes. Lorsque je travaillais sur la période de retour de la canicule telle qu’elle a été observée pendant l’été 2003, j’ai eu la chance de trouver des données (journalières) françaises sur un site néerlandais. Et lorsqu’on a travaillé avec Amadou sur le paradoxe épidémiologique sur le tabagisme et le poids des bébés à la naissance, on a travaillé sur les données américaines du CDC, où plusieurs millions de données individuelles sont disponibles ! Bref, des données utiles pour faire de la recherche !

On commence à trouver des données intéressantes, en libre accès en France. La France a toujours eu des années de retard, en matière de transparence et d’accessibilité de données, j’en ai parlé à de nombreuses reprises sur mon blog. Je repense à la dizaine des courriels que j’ai du envoyer pour récupérer, auprès du Rectorat de l’Académie de Rennes, les statistiques de réussite au brevet des collèges sur 10 ans, pour seulement 4 collèges (pour un TD de statistique avec mes étudiants) ! Le pire c’est que je me dits “mais tout le monde le sait que c’est impossible d’obtenir des données en France, j’enfonce des portes ouvertes là“. Mais je suis constamment surpris de voir que les portes ne sont pas si ouvertes que ça. Pire, que certains tentent de les refermer.

En fait, j’ai l’impression que le débat sur l’ouverture des données est proche de celui sur l’ouverture de la publication scientifique, et sur les logiciels libres. L’idée sous-jacente est que tout le monde, chercheur institutionnel ou simple citoyen, peut avoir envie de comprendre le monde qui l’entoure. C’est tout du moins sur ce postulat que j’ai lancé mon blog voilà presque dix ans. Pour ma part, j’ai besoin de trois types d’objets : des données, sur lesquelles je teste des hypothèses, des modèles économétriques qui permettent de décrire aussi simplement que possible un phénomène complexe, et des packages informatiques. Plus généralement, on peut parler d’un accès ouvert aux connaissances, pour reprendre le titre de la tribune du Monde,

Plusieurs tribunes ont été écrites sur le sujet . Lorsque j’ai publié mon billet sur l’importance des logiciels libres, j’expliquais que ça partait d’un constat pragmatique, et aucunement d’une forme de militantisme (loin de moi l’idée de militer pour quelque cause que ce soit…). Et je dois avouer que les tribunes qui vont en sens inverse me fatiguent, je pense en particulier à la dernière tribune de Philippe Minard (surtout quand il prétend être la voix “des chercheurs“). Personnellement, je ne peux faire de la recherche que si je peux avoir accès à des données aussi fines que possible (et oui, souvent des données individuelles, ce qui pose le problème de l’anonymisation, on pourra en reparler un autre jour), si j’ai des logiciels et des codes informatiques que je peux partager avec les co-auteurs (voire mettre en ligne sur mon blog pour en faire profiter tous ceux qui le souhaitent), et si je peux comprendre ce qui a été écrit sur le sujet, c’est à dire avoir accès aux articles qu’il faudrait que le lise, et que je pourrais alors citer. Les modèles économiques des logiciels, des données et de la publication scientifique doivent changer ! Les expériences que l’on a pu observer dans le domaine des logiciels montrent que ceux qui refusent de s’adapter disparaîtront… Personnellement, les articles que je lis, je les trouve via arxiv ou hal (et je suis toujours choqué quand un éditeur de demande de citer la version publiée, alors que souvent je ne l’ai pas lue, ce qui peut causer des soucis quand la version publiée est assez différente… je repense à un erratum que j’ai du publier il y a quelques années). Et quand je n’ai pas les données que je veux, avec un peu de chance, avec un peu de webscrapping, on peut les extraire malgré tout….

Bref, je pense que mes prochains exposés vont continuer à ouvrir ces portes ouvertes, car il se serait dommage que quelqu’un ai la mauvaise idée de les refermer… Et en ce sens, je rejoins pleinement ce qui a été écrit dans Pour une Science Ouverte à Tous, publié ce mois-ci, dans Le Monde.

“L’empereur est tout nu !”, oeuvres d’art et experts

Pendant les dernières vacances on était à Venise, où on a vu de très beaux musées. Et comme j’avais l’impression de ne pas avoir parlé musées depuis longtemps, je m’étais dit que je pourrais revenir sur une petite anecdote. D’ailleurs, comme dans mon dernier billet, après le Guggenheim de NYC, on a vu le Guggenheim de Venise. Superbe. Et on a vu les deux musées qui proposent des œuvres de la collection Pinault, le Palazzo Grassi, qui hébergeait une rétrospective Martial Raysse (artiste vraiment intéressant, très pop)

et le Punta Della Dogana. Le bâtiment est réellement incroyable, et fabuleux. Des grandes pièces, hautes, avec du bois, et des briques,

Vraiment, un musée qui vaut le détour. Mais l’expo temporaire est… déroutante….

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Who interacts on Twitter during a conference (#JDSLille)

Disclamer: This is a joint post with Avner Bar-Hen, a.k.a. @a_bh, Benjamin Guedj, a.k.a. @bguedj and Nathalie Villa, a.k.a. @Natty_V2

Organised annually since 1970 by the French Society of Statistics (SFdS), the Journées de Statistique (JdS) are the most important scientific event of the French statistical community. More than 400 researchers, teachers and practitioners meet at each edition. In 2015, JDS took place in Lille, in France.

SFdS regularly tweets (with the account @Statfr) and for the first year a live-tweet was organized durind JdS. The Hashtag was #JDSLille. The aim of this post is a (brief) statistical analysis of the live-tweet.

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Douce France

Hier, sur Twitter, je mentionnais une carte parue sur Times Higher Education à propos des “100 meilleurs universités” (dans le monde entier). Je ne sais plus par quel biais j’ai vu des cartes, par pays, permettant de voir où étaient les 100 meilleures universités (d’ordinaire, on a un classement, mais là, pour la première fois, on avait des cartes),

Le premier tweet, en anglais, qui montrait la carte est passé assez inaperçu. Ce n’est pas le cas du second, en français, qui a été beaucoup repris, dans lequel je posais la question de manière plus directe, “sauras-tu remarquer une particularité géographique de l’enseignement supérieur français?“. Car je trouve la carte française assez choquante. disait de manière assez élégante que la “ville lumière” faisait de l’ombre aux autres villes françaises. Ce n’est pas peu dire ! Dans tous les autres pays comparables, avec 4, 5 ou 6 universités dans ce classement, on a une relative dispersion sur le territoire. Mais en France, on a Paris. Et c’est tout.

C’est amusant car cette semaine, j’ai commencé le livre Unknown Quantity de John Derbyshire qui raconte, de manière très vulgarisée (et donc parfaite pour moi) l’histoire de l’algèbre. Et dans un des premiers chapitres (on est encore en Mésopotamie) il y a ce paragraphe qui m’a beaucoup rappelé cette carte

Effectivement, il faudrait que je creuse un peu, mais j’ai du mal à voir ce qui va ressortir de cette méga-concentration géographique typiquement française de l’enseignement supérieur. Rien de bon, je crains…

Démographie québécoise

Cet automne, j’étais allé voir Mummy, de Xavier Dolan. Et j’avoue avoir adoré le film ! J’ai tout aimé ! La musique, le cadrage, le rythme, les acteurs (même si j’avais du mal à croire Anne Dorval qui restera toujours pour moi la maman des Parent, surtout que j’ai passé mon temps à Montréal à croiser Daniel Brière – l’acteur, pas le joueur des Avalanches – qui habitait à côté de la maison, et qui faisait souvent le marché en même temps que moi… pour moi les deux étaient attachés à tout jamais…. et la mère de la série et celle du film de Xavier Dolan sont assez différentes).

Le seul reproche que j’aurais pu faire, ce sont les sous-titres (qui nous étaient imposés, en France). Au Québec, on avait pris l’habitude de vivre sans sous-titres, et on a appris une langue en la parlant, au quotidien. Par exemple, j’ai appris ce que voulait dire câlisser sans avoir à ouvrir un dictionnaire, ou sans demander de traduction. De même que j’ai découvert qu’il existait des variantes, comme décâlisser (et j’ai même fini par comprendre le sens). Mais je n’avais jamais eu besoin de visualiser la traduction du mot. Voir des traductions de mots que j’avais fini par découvrir et comprendre m’a déstabilisé. Je reverrais d’autant mieux le film en DVD, sans les sous-titres qui m’étaient imposés au cinéma.

C’est amusant car pendant les vacances, j’en ai profité pour finir Magasin Général de Régis Loisel et Jean-Louis Tripp. Et j’ai eu plaisir à retrouver des expressions québécoises tout au long de la lecture. Même si l’histoire se déroule à Notre Dame du Lac, situé sur le bas Saint Laurent (même si le nom ne semble plus exister depuis quelques années), on est loin des dialogues que l’on peut entendre en région, et on a une version agréable de ce qu’on pourrait entendre à Montréal…

En fait, comme cela est indiqué (trop) discrètement, c’est Jimmy Beaulieu (dont j’avais déjà souligné le travail admirable dans un précédant billet) qui a fait la “traduction” des dialogues, pour avoir (comme le disent les premières pages du livres) des dialogues en québécois “qui soient compréhensibles des deux côtés de l’Atlantique”. Ce qui montre bien qu’un français de France peut comprendre le québécois (moyennant un peu de bonne volonté). Je crois que j’aurais bien aimé avoir des sous-titres pour Mummy dans la même langue que celle parlée dans Magasin Général.

En lisant en particulier les deux derniers tomes de Magasin Général (oui, j’avais un peu de retard), et les histoires de natalité, je me suis souvenu du travail que l’on avait fait il y a un peu plus d’un an avec Julie, qui était venu faire un stage à l’UQAM, et avec qui on avait découvert la démographie du Lac Saint Jean (certes, par rapport à Magasin Général, on est de l’autre côté du Saint Laurent).

les slides (de la soutenance de stage) sont en ligne,

Quand les chercheurs cherchent leur voie (voix) sur Twitter

Il y a plusieurs semaines (mois?), avec @3wen et @pareto35, on nous avait demandé d’écrire un petit article sur Twitter, et sur l’usage de Twitter dans le monde de la recherche, pour la Newsletter du CREM (Centre de Recherche en Économie et Management, de l’Université de Rennes 1, et de l’Université de Caen). On avait envoyé l’article, et je n’y avais plus pensé. Or cet après-midi, @alisag1728 publiait “25 Interesting Observations About How Academics Use Twitter” qui éclairait le débat, et qui m’a refait pensé à cet article. Comme les discussions semblent à nouveau d’actualité, j’en profite donc pour mettre en ligne la note qu’on avait écrite… Tous les commentaires sont les bienvenus (en gardant en mémoire que l’article était écrit à destination de chercheurs qui entendent peut être parler de Twitter, à l’occasion, mais qui ne voient pas – a priori – pourquoi y être présent).
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Dear reader, who are you?

While working on an updated (not to say revised) version of Blogging in Academia, a Personal Experience, I noticed that I now have a better understanding of me as a blogger (this academic alter-ego, to use Vanessa Paz Dennen’s words), the role of blogs within academia, and the community of academic-bloggers. But tonight, in the train, I was asking myself about the readers. I mean You. I know from the stats of my blog that a few thousand people will read this post, that you are 32% American, 21% French, 6% Brazilian and 3% Swedish. That it is quite unlikely that you use a Linux computer. But I don’t know much more…

Since I have always claimed that my blog was a place to experiment, I wanted to try one! Dear reader, if you have 10 seconds, can you please post a comment, with your age, your gender, and your background (I’d like to know if you’re a student, a colleague, an economist, a mathematician, a biologist, a journalist, an astronaut, a lion tamer, an actuary, a modeler, a model, a robot… ). If you want to spend more time explaining how you ended up on my blog, I’d be glad to know… But at least, your age, your gender, and your ‘academic background’ (since I have some sort of academic blog), that would be great! If you come frequently on my blog, you should start to know me, and I thought it would be great if I could know more about you…