Piketty et Rubinstein sur l’économie

Pendant ma semaine de relâche, @reza_izaa me demandait – sur Twitter – si je pensais commenter un passage dans l’introduction du dernier livre de Thomas Piketty, Le capital au XXIème siècle. Bien que ce livre ait fait beaucoup parlé (en particulier dans la communauté des blogueurs économistes anglophones – le livre sortant officiellement demain en anglais) je dois avouer ne pas l’avoir lu, faute de temps (et parce que le livre – en version originale – est cher en Amérique du nord). J’avais vu en revanche des graphiques très intéressants sur le site associé au livre (sur http://piketty.pse.ens.fr/fr/capital21c). Vue la présence médiatique de Thomas Piketty (même en vivant de l’autre côté de l’Atlantique, on ne peut pas la manquer), je ne vais pas faire l’affront de faire un portrait de l’auteur. Je rappellerais juste qu’avant de rejoindre l’EHESS, Thomas a étudié les mathématiques, qu’il a toujours été reconnu comme économiste – avec un prix de l’AFSE à la fin de son doctorat  – et qu’il a traavillé aux États-Unis dans le cadre d’un stage post-doctoral, au MIT (ce qui lui donne une légitimité dans son propos). Il a aussi un engagement fort en politique (au sens large du terme, j’entends par là qu’il ne se contente pas de faire de l’économie descriptive, mais semble aussi intéressé par les applications de ses travaux). Le paragraphe que @reza_izaa m’avait envoyé était le suivant (je le mets ici dans son intégralité pour ne pas déformer le propos)

Je ne pense pas avoir de légitimité pour critiquer ce point de vue. Même si j’observe également qu’il existe des différences importantes entre les économistes français et les économistes américains (mais là encore, les auteurs du blog frogonomics par exemple auraient plus de légitimité que moi pour analyser cette différence). Je partage son admiration pour bon nombre de chercheurs passés par l’EHESS. Mais je ne crois pas partager sa vision de l’économie mathématique (je préfère le terme formalisée) considérée comme étant “infantile“. Cela dit, je retrouve ici que Thomas Piketty a un réel talent pour l’écriture. Par exemple, je pense qu’on pourrait passer des heures à faire l’exégèse de la phrase commençant par “disons le tout net”. Ainsi, le choix du mot “idéologique” me semble (volontairement) tendancieuse: tout système logique et formel est – par définition – idéologique. Mais le mot a une tout autre connotation, que celle d’un système logique (que j’ai retrouvé en revanche dans un autre livre dont je reparlerais dans quelques instants). Cela dit, il confirme les interrogations que j’ai depuis des années, lorsqu’on me demande si je suis un mathématicien ou un économiste. Lorsque j’étais dans un département d’économie en France, je me sentais davantage mathématicien, mais maintenant que j’ai rejoint un département de mathématiques, je me sens à nouveau économiste. Je préfère les publications de mathématiques à celles d’économie, mais j’ai souvent préféré les conférences et les séminaires d’économie. D’ordinaire, les auteurs des livres essayent d’associer le lecteur (d’où l’importance du nous dans les ouvrages scientifiques), mais là, Thomas a réussi à mettre une distance – avec moi en tous cas – dont il est dur de faire abstraction quand on avance dans la lecture (j’admets ne pas avoir lu le livre, mais j’ai survolé le début dans un format électronique… ce que je n’appelle pas lire un livre). Cela étant dit, j’espère trouver le temps (il en faudra manifestement) pour lire le livre en entier, lors d’un prochain passage en France.

En fait, il se trouve que j’avais mis dans mes valises (pour mes quelques jours de repos) un joli petit livre d’Ariel Rubinstein, Economic Fables (publié par openbookpublishers), en version papier cette fois. Ariel Rubinstein (אריאל רובינשטיין) est un autre économiste, professeur à Tel Aviv et à NYU. Il a publié aussi des livres de référence, dont une très bonne introduction à la théorie des jeux. Quand on ne baigne pas dans la culture juive, on rate certaines subtilités (car le livre raconte des expériences personnelles d’Ariel, en lien avec ses travaux de recherche, sur les décisions, la rationalité, les négociations, etc, et la religion – juive – joue une part importante). Dans son introduction, il revient sur le choix de son titre, que je mettrais en relation par rapport au petit pic lancé par Thomas Piketty (ceux qui savent lire sur un écran pourront lire le livre intégralement sur http://www.openbookpublishers.com/reader/136)

Viennent alors trois fables très jolies, permettant d’expliquer plusieurs problèmes classiques de théorie de la décision. Mais je retiendrais surtout la discussion qui suit les trois fables.

Ce (petit) livre est fabuleux, et présente des dizaines de petites anecdotes fabuleuses, que je reprendrais probablement le jour où je redonnerais un cours de théorie de la décision !


5 thoughts on “Piketty et Rubinstein sur l’économie”

  1. Comme vous, j’ai eu du mal à trouver le temps de lire Piketty. Plusieurs remarques au hasard:

    1. C’est à cette date, certainement, le livre d’économie le plus important depuis Keynes (1936). Si ses prévisions pessimistes se confirment, alors ce sera sans aucun doute le livre du 21ème siècle, sinon il se peut que l’histoire le relègue, comme d’autres, à une note de bas de page, mais une note importante.

    2. Je ne le trouve pas si bien écrit que ça, je dirais même limite mal écrit. J’espère (c’est probable) que la traduction américaine l’aura amélioré.

    3. La description verbale des graphiques est pénible pour un scientifique, mais si on saute ces passages la moitié du livre y passe, donc c’est aussi une bonne nouvelle pour un scientifique pressé comme vous.

    4. Ce que Piketty appelle l’économie mathématique ne me semble pas correspondre à l’idée que vous en avez. Pour comprendre, lisez les 2 ou 3 premiers articles de Piketty, vers 1993 ou 1994, et vous verrez de quoi il parle.

    5. sur le pan humain, Rubinstein est un sociopathe.

    c’est tout pour aujourd’hui. merci pour le plog, à bientôt.

    1. merci pour le commentaire

      2) je le comparais a moi… je sais que ça ne place pas la barre très haut !

      3) entièrement d’accord… c’est pour ça qu’avoir vu les graphiques sur son site me donne une bonne idée – je pense – de son propos

      4) oui, je connais sa formation (d’où le commentaire lié au point 2, d’ailleurs), c’est aussi pour cela que je soutiens qu’il a une légitimité pour la critiquer

      5) je ne le connais pas… mais j’ai trouvé son livre rafraichissant !

      1. 4) je crois que ses articles de thèse sur l’inégalité, mathématiques pures, n’ont eu aucun impact (à ma connaissance), soit trop abstrait soit trop compliqué pour ses contemporains, moi-même je n’ai pas essayé longtemps de les lire.

        5) suite sur Ariel Rubinstein, j’aime aussi ses livres et articles, mais je l’ai vu descendre quelqu’un à une conférence avec une méchanceté inouïe!

        je vous conseille, c’est quelque part sur son site, la lecture de son article sur “hyperbolic discounting” avec la lettre de rejet du QJE (si mes souvenirs sont bons), sur le plan scientifique je suis avec Rubinstein sur ce point, mais si l’éditeur est quelqu’un qu’il a fusillé, le rejet ne m’étonne pas!

Leave a Reply to Arthur Charpentier Cancel reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.