On retourne au pôle nord ?

Depuis plusieurs jours, j’essaye de me préparer autant que possible au débat de mardi soir, et plus j’avance dans mes lectures, plus je trouve que la question “à qui appartient le pôle nord” est complexe. Un autre exemple récent de “revendication” d’une région par d’autres pourrait être celui de l’Ukraine. Pour simplifier outrageusement un débat (là aussi), j’ai l’impression qu’une partie de l’Ukraine se sent européenne, et une autre se sent russe. Un outil pour visualiser cette appartenance peut être d’utiliser des données de langue, par exemple.

File:Ukraine cencus 2001 Ukrainian.svg

Avec des données et une visualisation sur une carte, on peut tenter d’éclairer un peu. Mais dans le cas du pôle nord, on ne peut pas vraiment utiliser de données de ce genre (pas à ma connaissance, malheureusement). Cela dit, on peut apprendre des choses passionnantes dans un ancien numéro de Courrier International sur cette même question :

Dans mon précédant billet, j’avais parlé de la discussion que j’avais eu, rapidement, avec ma fille. En emmenant mon fils à l’escrime vendredi soir, je lui expliquais la problématique du débat, et sa réponse a été sans ambiguïté: le pôle nord appartient à celui qui a mis son premier un drapeau dessus ! On retrouve là la visualisation graphique de l’affiche du débat. Maintenant je dois avouer que ce genre de revendication me gêne un peu. La symbolique de la pose du drapeau est troublante quand on y pense. Une des images à laquelle on pense immédiatement est d’ailleurs le drapeau américain, posé sur la lune (en écho au drapeau hissé lors de la bataille d’Iwo Jima, 硫黄島, en février et mars 1945). A l’époque du drapeau américain sur la lune, il avait d’ailleurs été précisé « this act is intended as a symbolic gesture of national pride in achievement and is not to be construed as a declaration of national appropriation by claim of sovereignty » dans un texte adopté par le Sénat. Donc peut être que cette réponse est trop rapide ! Je voulais donc revenir sur deux éléments clés du débat : les pays qui pourraient revendiquer le pôle nord, et le pôle nord, en tant que tel.

  • les pays autour du pôle nord

Pour l’instant, j’avais fait quelques cartes pour visualiser le pôle, par rapport aux pays qui l’entourent (essentiellement le Canada, la Russie et le Groenland). J’avais retenu comme contour pour mes cartes les limites terrestres des pays, tels que définis sur les cartes. Mais on peut aller plus loin, comme l’évoquent certains, en tenant compte de la zone de 200 milles maritimes (la notion d’Exclusive Economic Zone).

La (petite) région au centre est celle qui est découpée dans la carte de Courrier International, en début de billet. Comme on le voit sur la carte ci-dessus, en rajoutant ces zones, effectivement, nos trois nations sont très proches du pôle (le contour de glace est celui observé pendant les 12 mois de 2013),

Pour moi, l’avantage de ces zones est que c’est plus simple de regarder l’intersection entre la zone de glace, et ces zones économiques (et de calculer l’aire) que de mesurer la longueur de frontière entre un pays et la zone de glace. On va essayer en fin de billet de regarder quelle proportion de la zone de glace chevauchait une zone exclusive (je passe ici sous silence la difficulté technique de calcul d’une aire d’une région contenant le pôle nord… étrangement, c’est complexe, d’un point de vue computationel. Les plus curieux iront voir le billet dédié).

Cela dit, certains pourraient critiquer l’idée de tenir compte de cette extension (horizontale) du territoire, en tenant compte de ces zones économiques. C’est quoi la prochaine étape ? Une appropriation verticale, afin de prendre possession des nuages. Cela dit, je plaisante à peine car la possession verticale de l’espace existe, avec les espaces aériens… D’ailleurs les russes ont évoqués une appropriation verticale, mais sous terre, car la dorsale de Lomonossov  – Хребет Ломоносова – relirait le pôle directement au territoire russe.

Mais je vais arrêter là ma discussion sur les pays.

  • quel pôle nord ?

J’avais un peu laissé de côté la question, mais je pense qu’il serait quand même intéressant d’en parler au moins 2 minutes. De quoi parle-t-on quand on parle du pôle nord ? Pour l’instant, j’avais utilisé la définition usuelle du pôle nord, correspondant au point le plus septentrional de la terre (ce qui, j’en conviens, est un peu tautologique comme définition). En terme de coordonnées, il s’agit du point à 90° de latitude Nord. Il n’a pas de longitude, car c’est précisément le point au nord où tous les méridiens (et tous les fuseaux horaires) se coupent. J’avais aussi dit, dans mon précédant billet qu’il s’agissait du point de la surface terrestre, de l’hémisphère nord, situé sur l’axe de rotation de la terre. Ce point géographique n’est malheureusement pas fixe à la surface de la Terre, car l’axe de rotation de la terre varie (très faiblement).

Mais il existe un autre pôle, le pôle nord magnétique, qui est l’unique sur la surface de la terre où le champ magnétique (terrestre) pointe vers le centre de la terre (et orthogonal à la surface de la terre, s’il pointe vers le haut, c’est le pôle sud). A priori, on pourrait se dire que ce point n’aura pas grand intérêt dans la discussion, car s’approprier un point mouvant serait surprenant. Car il bouge beaucoup, en témoigne la carte ci-dessous (les coordonnées sont facilement accessibles, sur http://ngdc.noaa.gov/geomag/data/poles/ par exemple)

Un utilisant ces champs, on peut d’ailleurs définir un pôle nord gravitationnel (je me permets d’inventer le mot, par analogie au pôle nord magnétique), à l’aide non pas du champ magnétique, mais du champ gravitationnel. En anglais, on parle de polar wander. Pour faire simple, ce pôle nord sera lié à la répartition de la masse, sur terre, et des mouvements d’eau, en particulier (le reste étant assez stable à côté). Or comme l’ont montré récemment Chen, Wilson, Ries et Tapley, dans Rapid ice melting drives Earth’s pole to the east (article remarqué par Richard Lovett, en mai 2013, dans Nature) le pôle nord semble se déplace plus rapidement que prévu, à cause du réchauffement climatique.

Mais je pense que cette discussion (quoi que potentiellement passionnante) nous éloigne de ce qui devrait être évoqué mardi soir. En fait, mon point serait que, plutôt que de visualiser le pôle nord, en tant que point, il est plus intéressant de visualiser une région. Et plutôt que de considérer une région au delà du cercle polaire (j’avais utilisé des cercles dans mon précédant billet), on peut davantage utiliser la zone glacée, comme le montre la carte

Encore une fois, le soucis est que cette zone glacée varie énormément ! On observe qu’entre la moitié et les deux-tiers de la surface de la glace se situe dans les zones économiques des trois principaux pays limitrophes, la Russie et le Canada.

Et si on y regarde de plus près, on observe d’ailleurs que les surfaces occupées respectivement par la Russie et le Canada sont comparables,

avec toutefois un comportement cyclique, la présence canadienne étant au plus faible à l’automne,

J’ai l’impression que je pourrais passer des heures sur ces cartes. Mais je vais probablement m’arrêter là pour ma préparation du débat. Et même si ces débats ne laissent que peu de temps pour la prise de notes, j’essayerais de prendre un peu de temps pour revenir sur ce qui s’est dit, en milieu de semaine, sur le blog, ou sur Twitter.


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *